粤海铁路通道由“两线一渡”组成:北线是广东湛江到海安的139公里铁路,南线是海口至三亚182公里 铁路,一渡是海安到海口的24公里,跨海铁路轮渡,工程总投资48亿元。


  粤海铁路通道于1998年8月30日 开工,2001年1月28日湛海段正式通车,2003年1月7日 跨海铁路轮渡开通,2004年12月5日正式开通客运,是全国唯一严格定员的旅客列车,核定载员630 人,列车上下船人车不分离。


  粤海铁路北港码头位于汉代海上丝绸之路古港遗址旁,占地0.6平方公里,由客运大楼、东西防波堤、铁路栈桥、人行栈桥、汽车栈桥、待渡场等设施组成。


  琼州海峡火车轮渡使用的跨海火车渡轮是“粤海铁1号”和“粤海2号”,它们由中国船舶工业研究所设计、上海江南造船(集团)有限责任公司承建,总造价为2.1亿元。其排水量是12400吨,设计最小航速为每小时15海里,总长是165.4米 、宽22.6米 ,载车重量是4200吨,主甲板可以载货运列车车厢 40 节或客运列车车厢18节。此外,“粤海铁1号”火车渡船还可以混载汽车和零散过海旅客。
 


  粤海铁路的开通,将进一步促进华南、西南区域经济的交往,将广西、贵州、四川与广东、海南之间的联系更加紧密。整个华南、西南因粤海铁路的诞生和合纵联横作用而更加联成一片。