秤重要物品,中药用的“象牙秤”
秤重要物品,中药用的“象牙秤”

  度、量、衡和我们生活密切相关,自人类有始就出现了,原始人布指为寸,布掌为尺,舒肘为丈,到秦始皇统一度量衡,直至今天的现代计量技术的出现,古代度制演变反映着历史的变迁。雷州半岛地区位于中国大陆的最南端,但从徐闻汉墓出土的制品来看,从汉代起已有度量衡的使用。到了明、清时代,随着工农业及商业的发展和生产力的提高,雷州半岛地区的度量衡使用就更加普及。 “度”是指计算长短,“量”是指计算容量,“衡”则是计算轻重。三者总称为“度量衡”。

过去常用的大秤
过去常用的大秤

 
1、雷州半岛的衡器

  我们先来说一下雷州半岛地区古代的衡器,主要是秤。秤是古代计算重量的器具。秤又以秤砣和秤杆两部分组成,古语的“权衡”这个词就是指秤砣和秤杆, “权”是秤砣,衡的作用在于用“权”平衡物体的轻重,指的是秤杆。雷州半岛的秤有铜秤、铁秤和石秤,与其他地区不同的是雷州半岛的石秤,雷州半岛地区的石秤砣每个重达数十公斤,其中目前发现最大的秤砣重达180斤,实属罕见,这种石秤砣乃作古时称量糖的重量之用。众所周知,雷州半岛地区自古盛产赤砂糖,用土糖寮生产的,是中国的食糖产地。古时候,北方和江浙一带的百姓所吃糖料大都从中国南方广东的雷州半岛、潮汕、南番顺、海南、合浦等地水运而来。土糖都是大批装船后转运的,所以这种巨型的石砣大派用场。

象牙秤平时总用木盒装着
象牙秤平时总用木盒装着

 
  但雷州半岛区古代还有一种秤是例外,那就是戥子,雷州半岛地区俗称象牙秤,是一种很小型的杆秤,学名戥秤,是古人专门用来秤量金、银、贵重药品及香料的精密衡器。因其用料考究,制作的材料大多用名贵的檀香木、花梨木和象牙等制成,做工精细,技艺独特,而装这些象牙秤(戥子)的盒子也均采用贵重优质木料制作,这些木料各具不同的色彩和纹理,外观不雕刻花纹,古朴典雅。这些象牙秤可堪称是一种价值及品位非常高的收藏品。

用玄武石雕制的方型 秤砣
用玄武石雕制的方型 秤砣

 
2、雷州半岛的度器

  雷州半岛古代的尺有木质尺,古木尺的形制单一,不饰各种花纹,当是民间实用的器具,较之前代更多地注意到了分、寸刻线分度的准确。尺长略有增长,约在24~24.5厘米之间,是用来丈量布帛之用,故又称为三司布帛尺。主要分为两种:①钞尺,即裁衣尺;②曲尺,即营造尺。

大小不一的石秤砣
大小不一的石秤砣

 
3、雷州半岛的量器

  雷州半岛古代的量器主要有升、斗、筒等,都是一些常见的计量器具,也是容量单位,在计量上十升为一斗。

 过去量米用 的“升”和“筒”
 过去量米用 的“升”和“筒”

 
  雷州半岛地区主要有“斗、升,筒”,皆粮食量器名。“斗”有铁皮斗子和木质斗子,为上大下小的方形。“升”是用优质木掏内空圆形,外沿稍缩。“筒”则为竹制品或木质的,长短不一。皆为粮食量具。

过去量米用的“升”
过去量米用的“升”
 
  自从秦始皇统一度量衡以来,度量器具都是古代国家的 “重器”,一般不得随意修改,因此留存下来的度量器具可以视作一个时代变迁的见证。虽然如今随着电子计量器的普及,秤砣、秤杆等传统的度量器具也渐渐退出了我们的生活。但我们走访雷州半岛的乡村、商埠,通过对其分析研究,既可考证这个地区度量衡历史发展的轨迹。

过去量米用的“升”
过去量米用的“升”

    本文发表于2007年6月29日