一对新婚夫妇在村民的簇拥下,走在乡村硬底化的村道上满面春风(资料图片 王志强 摄)
一对新婚夫妇在村民的簇拥下,走在乡村硬底化的村道上满面春风(资料图片 王志强 摄)

 
  婚嫁是一个永不衰老的话题。“男大当婚,女人当嫁”,结婚在我国视为人 生的大事,极为重视和隆重。在漫漫的历史长河中,形成了一套传统的规例,占代就有所谓的“下茶”、“合茶”、“定茶”、“纳彩”、“问名”、“纳吉”、”纳微”、 “请期”、“迎亲”等“三茶六礼”形式,每一程序还有具体的名目。湛江人的婚嫁,有着中华民族传统的内容和形式,受地理环境、历史渊源、政治、经济、文化,生活方式的影响,也有本土自身的习俗和特色。随着时代的前进,社会的发展,不少纷繁的旧例,在改革,在变味,但占老的一些习俗仍在民间流传。

婚礼少不了的角色——“媒人”(提竹篮者)(资料图片 孙 宁 摄)
婚礼少不了的角色——“媒人”(提竹篮者)(资料图片 孙 宁 摄)

 
提亲 订婚 聘礼的习俗


  睇屋舍 当今社会,“媒妁之言,父母之命”的婚姻基本上已不存在, 自由恋爱已成主流,但介绍提亲仍占很大比重。婚姻是大事,女方和家人都想知道方的住宅、家景、生活状况,需到男方家中了解情况,湛江便有个“睇屋舍”或“睇门第”的习俗。过去,是女方父母派人到男方察看,男方设晏款待,赠送来人红包。现时,女方可堂堂正正到男家,一者了解情况,二者男方也想让家长地目,仍含有“睇屋舍”的遗风。


婚礼上的伴娘——“送嫁姨”也独具特色(资料图片 孙 宁 摄)
婚礼上的伴娘——“送嫁姨”也独具特色(资料图片 孙 宁 摄)

 
  开书合命 俗称“合八字”,这一古老的婚姻习俗,在湛江仍普遍盛行。过去合八字仪式很隆重,女方将生辰用红纸书写送到男方,叫“送八字”,男的生辰也同样书写在红纸,择定吉日,把双方红纸放在男方的祖宗神台或米缸内,经过三朝没什么事故发生,即“好兆头”,便可“合八字”。请算命先生进行合年庚,八字相生相合,就可相量婚期,如有相克,则说些客气话,终结此婚事。如今,一般只是请算命先生“合八字”,如无相克,万事大吉;如有相克,算命先生可提议用一些办法补救减克,使“有情人终成眷属”。

欢天喜地对亲家(资料图片 孙 宁 摄)
欢天喜地对亲家(资料图片 孙 宁 摄)

 
  择日子 送聘礼 男女双方合八字后,下一步是择日子和送聘礼。择日子也叫择时辰,即择定结婚的良辰吉日,一般也是请算命先生择日,现在有的人通过看“通书”(日历)而定日期,目的都是祈求讨个吉祥日子。送聘礼,是男方送聘礼到女家,俗叫“过礼”。过去,湛江人送聘礼也有一定程序,需用红纸写“通名帖”和“礼目帖”各一份,前者正面写“富金”两字,背面写“姻弟xxx顿首拜”;后者开具礼品目录和礼金数目。一般聘礼少不了对鸡(雌、雄鸡)、猪腿、槟榔、礼饼,数目均为双数,意好事成双,由姻弟送往,故湛江有将为人做好事称作“当大叔”的俗语。女方受礼后,需“回聘”,又叫“回盘”,也开具“通名帖”和“礼目贴”。一般退送男方来礼若干,增添已备礼物,其中红纸包装的米粉制作“状元糕”不可少,意将来生下子女荣华富贵。“礼日帖”,有日后嫁妆的清单。随着社会发展,聘礼的内容不断改变,大多数地方,已取消了两帖,最流行的送槟榔也无人再送。上世纪五、六十年代聘礼多是钱、布、衣服、糖饼、果品之类;七十年代兴起“三转一响”(自行车、缝纫机、手表、收音机);八十年代转为金钱和高级电器,如彩电、冰箱、洗衣机等;九十年代起时兴金戒指、金项链等。过去聘礼一般留给女方家长,现在这些聘礼,除聘金外,几乎结婚时都随女到男家使用。女家收到聘礼,会把一些礼品如糖果饼干之类,分赠亲友邻居,告之女儿出嫁在即。时下也有不少青年移风易俗,不讲究聘礼,只象征性送些礼物到女家,但还是离不开送聘礼的习俗。

民间婚俗古朴,源远流长(资料图片 曾 青 摄)
民间婚俗古朴,源远流长(资料图片 曾 青 摄)
    本文发表于2007年4月23日